martes, julio 23, 2024
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El Déficit de Atención: ¿Un Problema Real en Nuestros Niños?

El Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH, por sus siglas en inglés) es un trastorno neurobiológico que afecta a millones de niños en todo el mundo. En los Estados Unidos, el TDAH es el trastorno de salud mental más común en niños y adolescentes. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), el 9.4% de los niños estadounidenses de entre 2 y 17 años tienen TDAH.

El TDAH se caracteriza por la falta de atención, la hiperactividad y la impulsividad. Los síntomas pueden variar de una persona a otra y pueden cambiar con el tiempo. Algunos niños pueden tener problemas para prestar atención en la escuela, mientras que otros pueden ser muy impulsivos y tener dificultades para controlar su comportamiento.

¿Qué Causa el TDAH?

No se sabe exactamente cuál es la causa del TDAH. Sin embargo, los científicos han identificado algunos factores que pueden contribuir a su desarrollo. Uno de los factores es la genética. Se ha demostrado que el TDAH tiende a ser hereditario. Si un padre o un hermano tiene TDAH, es más probable que un niño también lo tenga.

Además, ciertas sustancias químicas en el cerebro, llamadas neurotransmisores, también parecen estar involucradas en el TDAH. Los neurotransmisores son mensajeros químicos que transmiten señales entre las células nerviosas. Se cree que los problemas con los neurotransmisores dopamina y norepinefrina pueden contribuir al TDAH.

Finalmente, algunos estudios sugieren que factores ambientales, como la exposición a sustancias tóxicas y el consumo de determinados alimentos y aditivos alimentarios, también pueden contribuir al TDAH. Sin embargo, se requiere más investigación para entender mejor estos factores.

¿Cómo se Diagnostica el TDAH?

No existe una prueba única para diagnosticar el TDAH. Los médicos generalmente diagnostican el TDAH después de llevar a cabo una evaluación exhaustiva del niño. Esto puede incluir una revisión de los antecedentes médicos y familiares del niño, una evaluación del comportamiento del niño en la escuela y en casa y pruebas psicológicas y neurológicas.

Además, existen ciertos criterios que deben cumplirse para el diagnóstico del TDAH. Según el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5), se debe cumplir con los siguientes criterios para el diagnóstico del TDAH:

– Se deben presentar varios síntomas de falta de atención o hiperactividad-impulsividad antes de los 12 años.
– Los síntomas deben estar presentes en dos o más entornos, como la escuela, el hogar o la comunidad.
– Los síntomas deben interferir significativamente en el funcionamiento social, académico o laboral del niño.
– No se deben explicar mejor por otro trastorno mental o problema médico.

¿Cómo se Trata el TDAH?

El TDAH no tiene cura, pero tiene tratamiento. Los tratamientos pueden ayudar a reducir los síntomas del TDAH y mejorar el funcionamiento del niño. Los tratamientos más comunes para el TDAH incluyen:

– Medicamentos: Los medicamentos estimulantes, como el metilfenidato y el anfetamina, pueden ayudar a reducir los síntomas del TDAH. Estos medicamentos funcionan al aumentar la cantidad de neurotransmisores en el cerebro. Los medicamentos no son adecuados para todos los niños con TDAH y pueden tener efectos secundarios. Los padres deben discutir los pros y los contras de los medicamentos con el médico del niño.

– Terapia de comportamiento: La terapia de comportamiento puede ayudar a enseñar habilidades de afrontamiento y mejorar el comportamiento del niño. La terapia puede incluir técnicas como el entrenamiento en atención, el entrenamiento en habilidades sociales y la terapia cognitivo-conductual.

– Modificaciones en el estilo de vida: Los cambios en el estilo de vida, como aumentar el ejercicio, mejorar la alimentación y reducir el estrés, también pueden ser útiles para reducir los síntomas del TDAH.

¿Es el TDAH un Problema Real?

El TDAH es una afección real que puede afectar significativamente la vida de un niño. Los síntomas del TDAH pueden interferir en el rendimiento académico del niño, las relaciones sociales y el bienestar emocional. Los niños con TDAH también tienen un mayor riesgo de desarrollar otros problemas de salud mental, como la ansiedad y la depresión.

Además, el TDAH también puede ser costoso para la sociedad. Según un estudio realizado por el Centro Nacional de Información sobre Discapacidad, el TDAH cuesta a los Estados Unidos más de $31 mil millones al año en gastos relacionados con la atención médica y la pérdida de productividad en el trabajo.

¿Hay una Sobre-Diagnóstico del TDAH?

Algunos expertos creen que el TDAH está siendo diagnosticado en exceso en niños que no lo tienen. Se ha citado la falta de una prueba definitiva para el TDAH y la influencia de la industria farmacéutica como razones para el sobrediagnóstico.

Además, algunos expertos creen que la presión para tener éxito académico y la falta de comprensión por parte de algunos educadores sobre cómo se ve el TDAH contribuyen al sobrediagnóstico.

Sin embargo, otros expertos argumentan que el TDAH es una afección infradiagnosticada y creen que muchos niños que necesitan tratamiento no lo reciben. Según un estudio publicado en la revista JAMA Pediatrics, solo el 25% de los niños con TDAH reciben tratamiento.

Puntos Importantes a Considerar

– El TDAH es un trastorno neurobiológico que afecta a millones de niños en todo el mundo. Los síntomas incluyen la falta de atención, la hiperactividad y la impulsividad.
– No se sabe exactamente cuál es la causa del TDAH, aunque se cree que la genética, los neurotransmisores y los factores ambientales pueden contribuir.
– El TDAH se diagnostica mediante una evaluación exhaustiva del niño y debe cumplirse con ciertos criterios para su diagnóstico.
– El TDAH no tiene cura, pero tiene tratamiento. Los tratamientos pueden incluir medicamentos, terapia de comportamiento y cambios en el estilo de vida.
– El TDAH puede afectar significativamente la vida de un niño y también puede ser costoso para la sociedad.
– Existe un debate sobre si el TDAH está siendo sobrediagnosticado o infradiagnosticado.
– Los padres deben discutir cualquier preocupación sobre el comportamiento de su hijo con su médico.

Resumen

El TDAH es un trastorno neurobiológico común en niños y adolescentes que se caracteriza por la falta de atención, la hiperactividad y la impulsividad. Si bien todavía no se conoce la causa exacta del TDAH, se cree que la genética, los neurotransmisores y los factores ambientales pueden contribuir a su desarrollo. No existe una prueba única para diagnosticar el TDAH, pero los médicos pueden llevar a cabo una evaluación exhaustiva del niño para hacer un diagnóstico. El tratamiento para el TDAH puede incluir medicamentos, terapia de comportamiento y cambios en el estilo de vida. Aunque existe un debate sobre si el TDAH está siendo sobrediagnosticado o infradiagnosticado, es importante que los padres discutan cualquier preocupación sobre el comportamiento de su hijo con su médico.

Elena Ortega

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